Lassen Sie mich Ihnen ein kleines Geheimnis verraten: Google ist kein gewöhnliches Softwareunternehmen.

Understatement des Jahrhunderts, ich weiß, oder? Aber es ist schwer, über die sich ständig weiterentwickelnde Schnittstelle von Android und Chrome OS zu sprechen, ohne es vorher zu sagen.

Ich meine, denken Sie darüber nach: Seit etwas mehr als einem Jahrzehnt entwickelt und fördert Google gleichzeitig zwei völlig getrennte, sich aber zunehmend überschneidende Wege, um die besten seiner Apps und Dienste zu entdecken.

Sie kennen den Deal: Auf der einen Seite haben Sie Android, die Benchmark-Plattform für touchfähige mobile Produkte. Und auf der anderen Seite gibt es Chrome OS, das einst rudimentäre Computer-Framework, das sich zu einem leistungsstarken, plattformwidrigen „Everything“-Betriebssystem entwickelt hat.

Seit Jahren ist der Zweck und Weg jeder Plattform ziemlich einfach zu verstehen: Android ist in erster Linie für Smartphones gedacht, während Chrome OS für größere Laptops und Desktops und das optimale Desktop-Erlebnis für App-fähige Tablets von Android ist.

[Wie das Nachdenken über Googley-Angelegenheiten? Holen Sie sich mit my frische und originelle Einblicke in Ihren Posteingang Android Intelligence-Newsletter. Drei Dinge, die man wissen sollte und drei Dinge, die man jeden Freitag ausprobieren sollte!]

Aber jetzt, wo Google seinen Fokus auf Android als Tablet-Plattform erneuert und alle möglichen Konzepte entwickelt, um das Android-Erlebnis auf dem großen Bildschirm zu verbessern, von denen viele von Chrome OS inspiriert sind, sind die Dinge plötzlich wolkig.

Ich hatte die Gelegenheit, mit Alexander Kuscher, Senior Director of Product Management und Head of Chrome OS Software von Google, darüber zu sprechen, wie sich die beiden Plattformen gemeinsam entwickelt haben und wie sie weiterhin koexistieren können, selbst wenn sie sich auf einen Konflikt vorbereiten. im großen Tablet-Markt.

Faire Warnung: Es warten unerwartete Enthüllungen.

Android und Chrome: zwei Wege, zwei Ziele

Ausgerechnet Kuscher weiß ein oder zwei Dinge über die Entwicklung von Chrome OS. Er trat dem Chrome OS-Team bei, als Google die Einführung des Cr-48 vorbereitete, des ersten Chromebook-Prototyps, der an Tester (und, ähm, bescheidene technische Prüfer) ausgeliefert wurde, bevor die Plattform offiziell gestartet wurde.

In diesen frühen Tagen war Chrome OS kaum mehr als ein Vollbildbrowser: kein Desktop, kein Hintergrundbild und so ziemlich nichts als das Web.

Dieses erste Intro-Video sagt alles:

Rückblickend hat Kuscher das Gefühl, dass er und seine Kollegen ihrer Zeit ein wenig voraus waren, als sie einschätzten, wozu die Menschen in Bezug auf ein webzentriertes Computermodell bereit waren.

„Die Leute wollen Einfachheit, aber sie muss trotzdem stark sein“, sagt er.

Und während er jetzt zugibt, dass Googles ursprüngliche Vision für die Plattform vielleicht etwas „zu puristisch“ gewesen sei, behauptet er, dass der Ausgangspunkt für die Besten funktionierte, weil er Google ein klares Ziel gab und den Grundstein für viele Trends legte. die wir heute noch spielen sehen.

„Mir gefällt eigentlich, dass wir einen Anker ganz zur Seite setzen … und uns dann ein bisschen in die Mitte ziehen lassen“, sagt er. „Ich glaube, so extrem musste man sein.

Dieses Extrem ist weit entfernt von dem reichhaltigen und vielseitigen Setup, das Chrome OS heute bietet. Die Entwicklung des berührungszentrierten Chromebook-Erlebnisses schien fast perfekt mit Googles unausgesprochener Abkehr von Android als Tablet-Plattform nach der kurzlebigen Honeycomb-Ära von 2011 übereinzustimmen.

Aber jetzt, wo Android-Tablets wieder als Googles Hauptaugenmerk auf dem Bild stehen, wo bleibt Chrome OS? Wird die Dynamik des Chromebooks als Tablet nachlassen, wenn Android in diesem Bereich wieder im Mittelpunkt steht? Wie können die beiden konkurrierenden Kräfte sinnvoll koexistieren, sowohl aus Sicht von Google als auch aus Sicht technisch versierter Menschen, die ein Tablet kaufen wollen und nicht wissen, was sie davon halten sollen?

Kuscher sagt, dass all diese Fragen vollkommen vernünftig sind. Aber er sagt, dass Google bereits eine Antwort hat, eine Antwort, die eigentlich zwei getrennte, aber gleichermaßen wichtige Teile umfasst.

„Das erste Ziel ist, dass [die beiden Plattformen] gut zusammenarbeiten“, sagt er. „Es sollte so aussehen, als wäre alles aus einer Hand gemacht worden.

Dies ist die Aufstellung von Android und Chrome OS, die wir seit fast acht Jahren Gestalt annehmen sehen: die fortlaufende „Androidifizierung“ von Chrome OS, wie ich es gerne nenne, sowie die Integration der neuesten trendigen Chrome OS-Oberflächenelemente. . zur Android-Domain.

Aber darüber hinaus gibt es einen wichtigen Punkt, den Kuscher hervorhebt, um zu verstehen, wie Android-Tablets und Chrome-Tablets nebeneinander sinnvoll sein können, und das beabsichtigt er mit dem Begleitprodukt zu tun.

Kurz gesagt stehen Android-Tablets für „produktive Mobilität“, wie Kuscher es beschreibt: Der Konsum von Inhalten hat oberste Priorität, und die etwas komplexere Produktivität ist ein gelegentliches Add-on.

Chromebook-Tablets hingegen sind das genaue Gegenteil: Sie sind auf „mobile Produktivität“ ausgerichtet, mit aktivem Arbeiten als Hauptfokus und mehr passivem Konsum als nettem Nebeneffekt.

Wenn sich alle Geräte als zusammenhängend und verbunden anfühlen, konzentrieren sich Kaufentscheidungen im Idealfall hauptsächlich darauf, welches spezifische Produkt für welchen Zweck geeignet ist, abgesehen von allen Überschneidungen, und sobald ein solches Produkt in der Hand ist, werden nicht einmal Sie viel über seinen Besitzer nachdenken an welcher Plattform oder an welchem ​​Betriebssystem Sie beteiligt sind.

„Tatsächlich sind wir dann erfolgreich, wenn wir vollständig [aus der Wahrnehmung des Benutzers] verschwunden sind“, sagt Kuscher. „Je mehr wir das im Hintergrund machen, desto besser.

Es macht auf den ersten Blick sicherlich ziemlich viel Sinn. Aber es wirft auch andere drängende Fragen auf.

Die Android-Chrome-OS-Roadmap

Da wir wissen, dass wir diesen Weg schon einmal gegangen sind, ist es unmöglich, über dieses Thema, die Überschneidung und Ausrichtung von Android und Chrome OS, zu sprechen, ohne zumindest zu überlegen, ob die beiden Plattformen eines Tages vollständig konvergieren könnten.

Um es klar zu sagen, das heißt nicht, dass Google den Code kombinieren und eine Art gigantischen riesigen mutierten Computer erstellen würde (so schön das Bild auch sein mag). Vielmehr stellt sich die Frage, ob es angesichts der wachsenden Überschneidungen nicht im Interesse des Unternehmens liegen könnte, seine Stärken zu bündeln und seine Entwicklungsenergie auf eine wie auch immer geartete Universalplattform zu reduzieren.

Für Kuscher besteht die Frage aus zwei Ebenen: Da ist die Technologieebene mit den Bits und Bytes, die verwandte Produkte speisen. Und dann ist da noch die Benutzererfahrungsebene, auf der gewöhnliche Landsäugetiere wie wir Geräte auf beiden Seiten des Spektrums erleben.

"Der untere Teil ist eine Diskussion über Technologie", sagt Kuscher.

Und für die Spitze? Nun, machen Sie sich bereit, Ihren kryptischen Antwortdolmetscherhut aufzusetzen:

„Was darunter ist, spielt für den Benutzer keine Rolle. Sie könnten 10 verschiedene Betriebssysteme haben, eines für jeden Formfaktor, wenn Sie wollten. Wichtig ist, was Sie dem Benutzer präsentieren.“

Aus diesem Grund sind laut Kuscher Android und Chrome OS im Laufe der Jahre enger und vernetzter geworden. Aus Sicht von Google ist das Betriebssystem weniger wichtig als das Erlebnis, und es versucht zunehmend, Erlebnisse so ähnlich darzustellen, dass sie eher verschiedenen Zweigen desselben Baums als völlig getrennten Wäldern gleichen.

All diese Diskussionen haben eine weitere wichtige Frage in meinem Kopf aufgeworfen, eine, über die ich mich schon lange gewundert habe (und zu der ich kreative Lösungen gefunden habe).

Die Millionen-Dollar-Frage zu Android und Chromebook

Da haben Sie es also: Wenn Android und Chrome OS kohärenter und aufeinander abgestimmter werden sollen, wann werden wir einen anpassbareren Desktop sehen, ähnlich einem Android-Startbildschirm für Chromebooks, einen, auf dem Sie Widgets hinzufügen können und… einen anderen? nützliche Informationen über den Standardhintergrund Ihres Geräts?

Die Antwort könnte Sie überraschen.

„Das ist eine wirklich interessante Frage, die sich mein Team bei jeder Veröffentlichung stellt“, gibt Kuscher zu.

Und die Idee, den Chrome OS-Desktop aufzupeppen, erwäge das Team ernsthaft, sagt er mir. Aber, ein großes Aber, und vielleicht hat es so lange gedauert, bis die Frucht dieses Gedankens zum Tragen kam, dass er und sein Team äußerst vorsichtig sein wollen, wie sie an jede Art von Chromebook-Desktop-Erweiterung herangehen.

„Das Wichtigste für mich ist, dass ich sicherstellen möchte, dass es einem ganz bestimmten Zweck dient“, sagt er.

Desktop-Computer neigen im Allgemeinen dazu, zu „Schrottplätzen“ zu werden, wie Sie bemerkt haben: eine Kombination aus Cut-and-Paste-Boards zum Speichern von Dateien, Startprogrammen zum Organisieren von Apps und einer Million anderer zufälliger Anwendungen dazwischen.

All diese Dinge sind "eine Lösung für ein Bedürfnis", sagt Kuscher, aber er würde lieber das zugrunde liegende Bedürfnis verstehen und einen durchdachten Weg finden, es zu befriedigen, als einfach blind dem Status quo zu folgen.

Vor diesem Hintergrund möchte er sicherstellen, dass alles, was aus dem Chrome OS-Desktop wird, sorgfältig und mit Blick auf einen ganz bestimmten Zweck entwickelt wurde. Akten in diesem Raum zu belassen, scheint beispielsweise aus Kuschers außerordentlich logischer (und sehr Google-artiger) Sichtweise keine optimale Lösung zu sein, weshalb sein Team auf das Konzept der Tote kam, die ein neu hinzugefügter Bereich von ist ein Chromebook. . Taskleiste, die Screenshots und aktuelle Downloads anzeigt und Ihnen ermöglicht, wichtige Dateien für den einfachen Zugriff von überall anzuheften.

"Es ist eine andere Lösung für dasselbe Problem", sagt er.

Welche Rolle könnte also der Chrome OS-Desktop spielen, abgesehen davon, dass er einfach einen schönen Platz zum Betrachten Ihres Hintergrundbilds bietet? Die Antwort kommt aus einer vertrauten Quelle, und wenn Sie so etwas wie ich sind, werden Sie froh sein zu wissen:

Der Chrome OS-Desktop könnte eines Tages ein Ziel für Widgets und andere Formen von Umgebungsinformationen werden. Ja, ein weiterer willkommener Teil der Androidifizierung dieser Seite des Google-Universums.

Aber erwarten Sie nicht, dass es wie ein Android-Klon aussieht. Ohne zu viele Details über die Überlegungen dazu preiszugeben (oder sogar, wann wir sehen könnten, dass es Gestalt annimmt), erzählt Kuscher mir eine wichtige Sache über seine langfristigen Pläne für den Chromebook-Desktop: Der Software-Desktop wird es nicht tun . Es sieht nicht genau wie jede andere Plattform aus und lässt diesen Bereich der Benutzeroberfläche nicht zu einer überladenen Mehrzweckdeponie werden, die wir in traditionelleren Desktop-Betriebssystemen sehen.

Letztendlich läuft alles auf Kuschers übergeordnetes Ziel mit Chrome OS hinaus, das er seit den Anfängen der Plattform verfolgt: Einfachheit. Für jedes Element der Macht, das der Gleichung hinzugefügt wird, kämpft er darum, einen Schritt zurückzutreten und darüber nachzudenken, wie er und sein Team die Einfachheit von früher beibehalten können.

Es ist ein sich bewegendes Ziel und Google macht es nicht immer richtig, aber es ist absolut etwas, das Kuscher versucht, im Zentrum seines unglaublich beschäftigten Verstandes zu halten.

„Es ist der Heilige Gral“, sagt er, „wirklich komplexe Dinge wirklich einfach zu machen.“

Möchten Sie noch mehr Einblicke von Google? Abonnieren Sie meinen wöchentlichen Newsletter um einzigartige Informationen direkt in Ihren Posteingang geliefert zu bekommen und in einer Sekunde drei zusätzliche Tipps zu Ihrem Lieblingsthema zu erhalten.

Copyright © 2022 IDG Communications, Inc.

Teilen Sie es