In einer Übernahme, die andere in den Schatten stellt, kündigte Microsoft heute Pläne an, das Entwicklungsunternehmen für digitale Spiele Activision Blizzard in einem Bargeschäft im Wert von 68,7 Milliarden Euro zu kaufen.

Wenn die Übernahme zustande kommt, würde sie das bereits beträchtliche Videospielgeschäft von Microsoft, zu dem „Minecraft“ und „Doom“ gehören, erheblich erweitern. Zu den beliebten Videospielen von Activision gehören „Call of Duty“, „World of Warcraft“ und „Candy Crush“, die alle bereits über das Xbox-Konsolengeschäft von Microsoft erhältlich sind.

Der Deal würde Microsoft einen starken Stand in der aufstrebenden Metaverse-Industrie verschaffen, die dank Augmented-Reality-Headsets die traditionelle Online-Welt mit der virtuellen Welt verbindet.

„Letztendlich verwischte die Grenze zwischen Unternehmens- und Verbraucher-Metaverse immer und man kann sich nicht nur auf eine konzentrieren“, sagte Thomas Bittman, Vice President und Distinguished Analyst bei Gartner Research. "Microsoft wird jetzt groß bei beidem."

Die Übernahme wäre die größte und umfangreichste aller Videospielunternehmen von Microsoft und würde die Übernahme von Zynga durch Take-Two Interactive im Wert von 12.700 Milliarden US-Dollar Anfang dieses Monats in den Schatten stellen. Das ist mehr als das Doppelte der nächstgrößten Akquisition von Microsoft: der 26-Milliarden-Euro-Kauf von LinkedIn im Jahr 2016.

Microsoft sagte, der Kauf von Activision würde es zum weltweit drittgrößten Spieleunternehmen nach Umsatz machen, hinter Chinas Tencent Holdings Ltd. und Japans Sony Group Corp.

Lewis Ward, Research Director bei IDC, dessen Tätigkeitsbereiche globale Gaming- sowie Augmented- und Virtual-Reality-Märkte (AR/VR) umfassen, sagte, der Deal werfe Bedenken hinsichtlich einer zu starken Konsolidierung und Marktkonzentration im Gaming-Bereich auf.

Die Gaming-Strategie von Microsoft hat sich in den letzten Jahren mit der Übernahme von Zenimax Media (Bethesda Software) im September 2020 und der Einführung von Xbox Game Pass und Xbox Cloud Gaming erheblich erweitert. „Während sich Microsoft mehr auf den Aufbau der Plattform konzentriert, sowohl im Unternehmen als auch im Spiel, verlagern sie sich im Spiel deutlich auf die Bereitstellung von Inhalten“, sagte Bittman.

Satya Nadella, CEO von Microsoft, sagt, dass das Geschäft von Activision Blizzard an Phil Spencer, CEO von Microsoft Gaming, berichten wird.

„Wir glauben, dass wir eine unglaubliche Gelegenheit haben, die Freude und Community des Spielens allen auf dem Planeten zu bringen, und wir werden investieren und innovativ sein, um die besten Inhalte, die beste Community und die beste Cloud für Gamer zu schaffen“, sagte Nadella in einer Erklärung . . . „Wir wollen es den Leuten leicht machen, sich zu verbinden und großartige Spiele zu spielen, wo, wann und wie sie wollen.“

Im Consumer- und Gaming-Metaversum ist Meta Platforms (ehemals Facebook) jetzt Microsofts größter Konkurrent.

Ungefähr 100 Microsoft-Mitarbeiter haben kürzlich das Mixed-Reality-Projekt Hololens des Unternehmens verlassen; viele Deserteure sollen sich Meta angeschlossen haben. Dies sei besorgniserregend, sagte Bittman, weil es darauf hindeutet, dass „zumindest einige der Mitarbeiter von Microsoft das Vertrauen in seine Virtual-Reality-Strategie verloren haben, und das muss sich ändern.“

„Ich interpretiere das überhaupt nicht als Metaverse-Spiel“, sagte Ward von IDC. „Ich sehe Activision-Blizzard nicht als führend in diesem aufstrebenden Bereich.“

Der Deal, sagte Ward, dreht sich mehr um Activision-Blizzard, das seiner Meinung nach in einer geschwächten Position ist und einen „Ausstieg“ für Activision-CEO Kotick und sein Unternehmen schafft.

Activision wurde von verschiedenen Regierungsbehörden unter die Lupe genommen, nachdem die kalifornischen Aufsichtsbehörden im Juli eine Klage gegen das Unternehmen wegen sexueller Belästigung und des geschlechtsspezifischen Lohngefälles eingereicht hatten. In der Klage behauptete das kalifornische Ministerium für faire Beschäftigung und Wohnungsbau, dass Activision weibliche Angestellte „trotz der Tatsache, dass Frauen im Wesentlichen ähnliche Arbeiten verrichteten, Frauen auf eine niedrigere Ebene einordnete und sie auf eine höhere Ebene beförderte.“ langsamer als Männer diskriminierte , und Frauen gefeuert oder gezwungen, von höheren Positionen zurückzutreten.“ Frequenzen als Männer.

Im November unterzeichneten mehr als 800 der rund 10.000 Mitarbeiter von Activision eine Petition, in der der Rücktritt von CEO Bobby Kotick gefordert wurde. Mitarbeiter führten auch Streiks durch, als Reaktion auf eine Untersuchung des Wall Street Journal, in der behauptet wurde, Kotick sei seit Jahren über sexuelle Belästigungs- und Diskriminierungspraktiken informiert.

In der heutigen Ankündigung sagte Microsoft, Kotick werde seine Position nach Abschluss der Übernahme beibehalten. Aber das Wall Street Journal berichtete unter Berufung auf Quellen, dass Kotick gehen würde, sobald der Deal abgeschlossen ist.

Bittman sagte, er hoffe, dass Microsoft es Activision erlauben werde, „die guten Teile“ seiner Kultur beizubehalten, und die Unterstützung von Microsoft werde die Spiele von Activision nur beschleunigen. Im Gegensatz dazu werde Microsoft sexuelle Belästigung nicht tolerieren, „also ist es eine gute Sache“ für Activision-Mitarbeiter, sagte Bittman.

„Offensichtlich hat Activision-Blizzard seit letztem Sommer eine schwere Zeit durchgemacht und ich kann verstehen, warum“, sagte Ward. "Aus Sicht von Microsoft ist jetzt der richtige Zeitpunkt für ein solches Angebot."

Activision-Blizzard hat sich zu einem der führenden unabhängigen plattformübergreifenden Spieleentwicklungs- und Verlagsunternehmen entwickelt, sagte Ward. „Wenn der Deal also die Regulierung durchläuft, wird dies immer noch ein Schlag für die Idee unabhängiger Studios und möglicherweise für die Idee des plattformübergreifenden Veröffentlichens von Spielen sein.“

Copyright © 2022 IDG Communications, Inc.

Teilen Sie es