Die NASA hat sechs Satellitenunternehmen, darunter Amazons Projekt Kuiper und SpaceXs Starlink, insgesamt 278,5 Millionen US-Dollar zugesprochen, da sie hofft, dass der Privatsektor dabei helfen wird, sein Satellitenkommunikationsnetz zu ersetzen.

Die Raumfahrtagentur sagte, sie habe das vergangene Jahr damit verbracht, die Machbarkeit der Nutzung privater Netzwerke für ihre Kommunikationsbedürfnisse zu evaluieren, so dass sie ihre bestehende Infrastruktur bis zum Ende des Jahrzehnts außer Betrieb nehmen könne.

Laut NASA würde dies es ihr ermöglichen, ihre Zeit und Ressourcen auf die Erforschung des Weltraums und wissenschaftliche Missionen zu konzentrieren und gleichzeitig Innovation und Wettbewerb im kommerziellen Weltraumsektor voranzutreiben.

Kuiper-Projekt

Das Programm könnte auch den kommerziellen Satellitensektor ankurbeln. Die Low Earth Orbit (LEO)-Satellitentechnologie wird voraussichtlich eine Reihe von Anwendungen für die Industrie bieten und schnellere Breitbandverbindungen in Teile der Welt bringen, die von Festnetzen nicht erreicht werden können.

Es wird erwartet, dass die sechs Unternehmen, zu denen auch Inmarsat, SES, Telesat und ViaSat gehören, die Beiträge der NASA über einen fünfjährigen Entwicklungs- und Demonstrationszeitraum erreichen oder übertreffen werden. Die NASA hofft, dass das Programm die Kosten senken, die Flexibilität erhöhen und die Leistung der Satellitentechnologie für eine Vielzahl von Missionen verbessern und gleichzeitig ihre eigenen jeweiligen Geschäfte verbessern wird.

Alle sechs müssen nachweisen, dass ihre Plattformen bis 2025 robuste, zuverlässige und kostengünstige missionsorientierte Operationen bereitstellen können, einschließlich der Fähigkeit für neue bidirektionale Hochgeschwindigkeitskommunikation mit hoher Kapazität.

Die NASA wird dann versuchen, bis 2030 mehrere langfristige Verträge zu vergeben, wenn sie mit dem Auslaufen ihrer eigenen Systeme beginnen wird.

„Wir folgen dem bewährten Agenturansatz, der durch gewerbliche Fracht- und gewerbliche Besatzungsdienste entwickelt wurde. Indem wir vom Space Act finanzierte Deals nutzen, können wir der Industrie Anreize bieten, End-to-End-Fähigkeiten zu demonstrieren, die zu Betriebsdiensten führen", sagte Eli Naffah, Projektmanager für das Communications Services Project am Space Research Center. NASA's Glen.

„Die Flugdemonstrationen sind Aktivitäten zur Risikominderung, die mehrere Fähigkeiten aufbauen und die Betriebskonzepte, Leistungsvalidierung und Beschaffungsmodelle bereitstellen, die erforderlich sind, um die zukünftige Akquisition kommerzieller Dienste für jede Missionsklasse bei der NASA zu planen.“

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