Während sich das Jahr 2023 nähert, höre ich viel darüber, was Unternehmen auf der bevorstehenden Consumer Electronics Show (CES) ankündigen werden. Ein Argument, das bei mir hängen geblieben ist, hat die Chance, die Messe in Bezug auf Innovation zu beherrschen, und da die CES das erste große Tech-Event des Jahres ist, würde dies dieses Unternehmen zu einem Innovationsführer für das neue Jahr machen. .

Aber Innovation birgt Risiken. Und obwohl dieses Unternehmen keine Angst vor Risiken hat, sind es viele, was den Weg zur Innovation problematisch macht.

Lassen Sie uns über das Yin und Yang von Innovation und Umsetzung nachdenken und warum Umsetzung und Fehlertoleranz für echte Innovation unerlässlich sind.

Gewinnen Sie die Welt der Smartphones

Eines der scheinbar innovativsten Produkte dieses Jahrhunderts ist Apples iPhone, das 2007 auf den Markt kam. Aber etwa fünf Jahre zuvor hatte Phillips ein ähnliches Konzept entwickelt; ein Jahr zuvor hatte LG ein ähnliches Produkt auf den Markt gebracht; und Microsoft (ein Kunde des Autors) und Palm hatten Arbeitsgruppen zu Produkten, die dem iPhone ähnlich waren.

Aber Apple hat zuerst ausgeführt.

Ich bezweifle, dass viele Menschen überhaupt wissen, welche Rolle die anderen Unternehmen gespielt haben, da keines von ihnen erfolgreich war. Phillips war technologisch zu weit fortgeschritten (es hatte Prototypen mit Roll-up-Displays), die CEOs von Microsoft und Palm gaben ihre Bemühungen auf, weil sie dachten, Smartphones seien nur fürs Geschäft, und die Ausführung von LG war so schlecht, dass sein Prada-Telefon versagte. (Schließlich hat LG Smartphones ganz aufgegeben.)

Entscheidend war, wer die Umsetzung bis zu dem Punkt durchführte, an dem der Markt die Vorteile der Innovation erkennen und akzeptieren konnte.

Risiken eingehen

Ich traf den CEO von Ford vor einigen Jahren auf der CES, meinem ersten und letzten Treffen mit diesem Autohersteller. Einige Unternehmen bevorzugen Analysten, die sprechen; die meisten scheinen diejenigen zu mögen, die bereits getroffene Entscheidungen unterstützen. Ich bin der alte Typ Analytiker. Bei dem Treffen bestand ich darauf, dass Ford schnell von Tesla lernen müsse. Andernfalls würde Tesla Ford in den Schatten stellen, das weithin als Vater der amerikanischen Autoindustrie gilt, und der CEO würde wahrscheinlich seinen Job verlieren.

Andere Analysten im Raum beleidigten mich, sagten, ich wisse nicht, wovon ich spreche, und lobten Ford. Heutzutage ist Elon Musk, nicht Ford, Teslas größtes Problem, und dieser Ford-CEO ist schon lange weg. Ford hat Mühe, selbst mit ein paar überzeugenden Produkten (dem Ford F-150 Lightning und dem Mustang Mach-E) zu konkurrieren, weil es nicht wirklich versteht, warum Tesla erfolgreich war. (Anmerkung: Es ist faszinierend zu sehen, wie Musk Tesla mehr Schaden zufügt als jeder existierende Autohersteller.)

Ein weiterer denkwürdiger Moment des Treffens war, als der inzwischen verstorbene CEO sagte, er habe das Risikoproblem gelöst. Er wies zu Recht darauf hin, dass Ford Risiken gegenüber intolerant gewesen sei und gelernt habe, Führungskräfte Risiken eingehen zu lassen, ohne ihren Job zu verlieren, wenn sie scheitern. Dies ist entscheidend: Wenn Sie sich auf einen risikobehafteten Innovationspfad begeben und dann die Risikoträger entlassen, wird ein Konkurrent um Sie herum innovativ sein, genau wie Tesla.

Das Akzeptieren von Risiken ist binär. Du tust es oder du tust es nicht. Wenn Sie mit Ihrem leistungsstärksten Produkt kein Risiko eingehen, sendet es eine Botschaft: Führungskräfte der C-Suite tolerieren kein Risiko, und als Mitarbeiter tun Sie gut daran, es zu vermeiden. Das erschwert Innovationen.

Marketing bewegt sich

Innovation erfordert ein erhebliches Marketing-Engagement. Menschen mögen keine Veränderungen, aber es gibt keine Möglichkeit, innovativ zu sein, ohne Veränderungen einzuführen. Sie müssen potenzielle Käufer davon überzeugen, dass sich die Vorteile eines Wechsels lohnen. Wenn Sie dies nicht tun, könnten Sie das beste Produkt haben und trotzdem auf dem Markt scheitern. Nehmen Sie zum Beispiel Microsoft Zune. Es war damals viel innovativer als der iPod. Es war robuster, spielte Videos ab, erlaubte das legale Teilen von Musik und war in Farbe erhältlich (alles, was der iPod später tat).

Aber Microsoft vermarktete diese Unterschiede nicht, das Design war weniger ansprechend, der Zune erforderte ein Abonnement und es war … problematisch, Videos zum Laufen zu bringen. Microsoft hat Laufzeitprobleme behoben, Zune besser aussehen lassen, Videos zum Laufen gebracht und sogar das Abonnement attraktiver gemacht. Aber es schnitt das Marketing ab und verlor sogar die Fans, die es hatte.

Innovation braucht sowohl Ausführung als auch Marketing, um etwas zu bewirken, und die innovativsten Produkte haben die höchsten Ausführungs- und Marketinganforderungen. Tesla ist beliebt, weil es eine Nische trifft, die andere Autohersteller nicht ernst genommen haben, den umweltbewussten Käufer. Und sein einzigartiges Fahrzeug (und seine starke Kundenbindung) hat es ihm ermöglicht, die Führung auf dem Markt zu übernehmen.

Wenn die nächste Welle von Elektroautos ankommt und Tesla mit einem abwesenden CEO kämpft, gehe ich davon aus, dass sie scheitern wird, wenn sie ihren Kurs nicht korrigiert.

Finden Sie die richtige Balance

Ich ärgere mich oft, wenn Anbieter mit „Innovation“ als Unterscheidungsmerkmal beginnen; Stattdessen sollte es zur Laufzeit in den Hintergrund rücken und nur dann verwendet werden, wenn vorhandene Tools und Dienste einen Bedarf nicht decken können. Die meisten Menschen mögen es nicht, anders zu sein, daher ist es oft ein Fehler, mit der Botschaft zu beginnen, anders zu sein. Obwohl Innovation eine Möglichkeit ist, Konkurrenten auszuweichen und Märkte zu erobern, muss sie genutzt werden, um unerfüllte Bedürfnisse zu befriedigen. Dies erfordert ein hohes Maß an Ausführung und konsistentes, erstklassiges Marketing.

Das hat Apple mit dem iPod und dem iPhone gemacht.

Tesla hat gezeigt, dass Sie auch ohne Marketing erfolgreich sein können, wenn Sie gut genug arbeiten und die Wettbewerbslücke, die Sie füllen, groß genug ist. (Denken Sie daran, Tesla hatte keine anderen Elektroautos, mit denen es konkurrieren konnte, obwohl der Smartphone-Markt relativ ausgereift war, als Apple ihn abschoss.)

Wollen Sie am Ende wirklich innovativ sein? Wenn ja, können Sie alle Kästchen ankreuzen? Wenn nicht, sollten Sie Ihren bisherigen Weg überdenken.

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