Im Land der Holopräsenz können Sie an zwei Orten gleichzeitig sein. Du sitzt auf einem Regiestuhl vor einem Greenscreen und schwitzt unter einem halben Dutzend Bühnenlichtern. Der andere ist auf einer halbtransparenten Leinwand um die halbe Welt gereist und spricht ein Publikum an, das fast glaubt, man säße neben ihm.

Anfang dieser Woche fuhr ich bei strömendem Regen durch Midtown Manhattan, um mir das Holopresence-Erlebnis von ARHT Media persönlich anzusehen. (Und als das Wasser von meinem Hut und Mantel tropfte, wünschte ich mir, ich hätte dieses Treffen als Hologramm gemacht.)

Um es klar zu sagen, das, was die ARHT bereitstellt, ist technisch gesehen kein Hologramm. Es ist ein ausgeklügeltes Projektionssystem, das hauptsächlich Standardtechnologie, einen proprietären Bildschirm und eine spezielle Software verwendet, um die Leute glauben zu machen, dass Ihnen jemand gegenübersitzt, anders als in meinem Fall in Toronto.

er war nie wirklich da

ARHT Media ist ein Telepresence-Unternehmen aus Toronto, Kanada, das gerade sein erstes Holopresence-Studio in einem WeWork-Gebäude in Midtown Manhattan eröffnet hat. Sie luden mich ein, einen Blick darauf zu werfen.

Als ich den WeWork-Bereich betrat, im Wesentlichen eine weitläufige und größtenteils unmöblierte Büroetage, wurde ich von ARHT Media (öffnet sich in einem neuen Tab), Senior Vice President Terry Davis und dem CEO des Unternehmens, Larry O'Reilly, begrüßt, der an der Seite stand schaut auf sein Handy. . O'Reilly sah ein wenig seltsam aus, als stünde er vor einem hellen Licht, das er nicht sehen konnte. Plötzlich entmaterialisierte es sich abrupt und verschwand: meine erste Erfahrung mit dieser Holopräsenz-Technologie.

Ich wollte es selbst ausprobieren, aber bevor mich jemand in Holopsence verwandeln konnte, erklärte mir Davis die Grundlagen der Technologie.

„Wir sind ein Projektionssystem“, sagte Davis zu mir. Davis deutete auf die würfelförmige Installation in einem halbdunklen Raum über einem höhlenartigen WeWork-Raum, in dem O'Reilly noch vor wenigen Augenblicken „gestanden“ hatte, und erklärte, dass „das gesamte System tragbar ist und“ in ein paar Leinentaschen zerfällt . Wir reisen um die ganze Welt.

Der Kubus, von dem „Sie“ geradezu strahlen, besteht aus Stangen, schwarzen Vorhängen hinten und an den Seiten und einem speziell gespannten Screen an der Vorderseite. Im Gegensatz zu einer Standard-Filmleinwand ist dies ein nylonähnliches Netz mit einer reflektierenden Beschichtung mit hoher Verstärkung. „Es ist gleichzeitig transparent und nachdenklich“, erklärte Davis.

Abgesehen von der Matrix-Software von ARHT (die die Mehrkanalkommunikation für mehrere Echtzeit-Holopsen handhabt), ist das Display die einzige andere proprietäre Technologie des Unternehmens. Es ist jedoch effektiv.

Hinter dem Bildschirm bemerke ich ein paar Requisiten, darunter ein paar Pflanzen und Bodenbeleuchtung. Diese und der Abstand zum hinteren Vorhang erzeugen die Illusion von Tiefenschärfe hinter einer Holopräsenz. „Sie müssen ein gewisses Maß an Schärfentiefe haben, damit Ihr Gehirn und Ihre Augen diese Parallaxe wahrnehmen können“, sagte Davis.

Eine Welt der Hologramme

AHRT ist bei weitem nicht das einzige Unternehmen, das virtuelle Personas für Events, Konzerte, Panels, Ausstellungen und Familien erstellt. Da wäre zum Beispiel Epic HoloPortl (wird in einem neuen Tab geöffnet). Es hat weiße hüttenartige Kästen, PORTLs genannt, in denen sich Menschen zu materialisieren scheinen. Der Effekt ist frappierend. Davis, der Epic HoloPortls nicht kritisieren wollte, nannte sie „weiße Särge ohne Schärfentiefe“.

Er bemerkte auch, dass sein Produkt mehrere Personen von mehreren Standorten auf einem einzigen Bildschirm unterbringen kann, während PORTL einen in eine Box passt.

Außerdem gibt es den Portabilitätsfaktor. Ein Holopresence-System, das Leinwand, Vorhang, Stangen, einen Standardprojektor (für meine Demo wurde ein DLP von Panasonic verwendet) sowie Mikrofone und Lautsprecher umfasst, passt in eine große Tasche. Die Portabilität von PORTL-Schränken ist unklar.

Auf der anderen Seite einer Holopräsenz-Präsentation sitzt jedoch jemand vor einem grünen, schwarzen oder weißen Bildschirm. Sie sind ein Mikrofon, vor einer Kamera und, in meinem Fall, in beträchtlichem Licht geduckt. Das bedeutet, dass es bei einem Live-Holopresence-Event immer zwei Seiten der Technologiegleichung gibt.

Davis sagte mir, dass die Technologie, die sie verwenden, um diese hologrammähnlichen Präsenzen zu erstellen, sich nicht allzu sehr von dem unterscheidet, was wir bei einem virtuellen Michael Jackson-Konzert (wird in einem neuen Tab geöffnet) oder Tupac Shakur bei Coachella (wird in einem neuen Tab geöffnet) gesehen haben ) . In diesen Fällen erfolgte die Projektion vom Boden auf eine reflektierende Oberfläche, die von einer riesigen Leinwand reflektiert wurde. Der Holopräsenzprojektor befindet sich außerhalb des Vorhangbereichs und ist der Leinwand zugewandt.

Lance Ulanoff und ARHT-CEO Larry O'Reilly (strahlend) (Bildnachweis: Future)

Die meisten Kunden von ARHT Media sind Konzerne, Konzerne und Milliardäre (es gab eine Yachtkreuzfahrt in der Antarktis, bei der sich Leute wie Malcolm Gladwell teleportierten, um zu einem ausgewählten Publikum zu sprechen). Davis beschrieb verschiedene Panels, in denen sie Menschen aus der ganzen Welt teleportierten. Zurück in jedem ihrer Studios sind die Diskussionsteilnehmer von Bildschirmen umgeben, die an der Stelle der anderen Diskussionsteilnehmer stehen. Wenn jemand zu Ihrer Linken sitzt, ist der Bildschirm dort. Sie versuchen sogar, sich an Höhenunterschiede anzupassen. Wenn der linke Lautsprecher viel kleiner ist als Sie oder beispielsweise auf einer anderen Bühnenhöhe steht, passen Sie die Bildschirmhöhe entsprechend an. Ein Publikumsstrom wird normalerweise vor dem Sprecher positioniert. Was Sie sehen, sind Holopanelisten, die andere Holopanelisten betrachten.

Für große Panels oder Veranstaltungen mit großem Publikum bietet ARHT eine Vielzahl von Bildschirmgrößen von 5 m bis zu Bühnengröße an.

ARHT hat einige Auswirkungen auf den Verbraucher. Während der COVID-Reisebeschränkungen half das Unternehmen einer Brautjungfer in England, virtuell an einer US-Hochzeit teilzunehmen. In der New Jersey Hall of Fame hat das Unternehmen einen Stand errichtet, an dem Besucher mit lebensgroßen Videoversionen von Bon Jovi und Little Steven „reden“ können.

ARHT ist jedoch nicht für Ihren Durchschnittsverbraucher preislich. Eine Holopsence für eine Person kann 15,000 € kosten. Für mehr Menschen auf dem Bildschirm könnte es bis zu 30,000 Euro kosten.

strahlend hinein

Lance Ulanoff im ARHT-Studio wird zu Holopsence

Lance Ulanoff im ARHT-Studio wird zur Holopräsenz (Bildnachweis: Future)

Nach einem Stromausfall in der Zentrale in Toronto (keine noch so technische Zauberei kann einen Strommangel überwinden) haben wir endlich den CEO von ARHT zu einem kurzen virtuellen Gespräch zusammengebracht. Der ungefähr 6 Fuß große O'Reilly schien solide zu sein. Als wir uns unterhielten und er viele der Punkte wiederholte, die Davis und ich angesprochen hatten, konzentrierte ich mich auf die Bildqualität. An der Spitze war es perfekt. Von O'Reillys weißen Haaren bis zu seinen Schuhen schien er direkt vor mir zu stehen (auf einer leicht erhöhten Bühne). Ich bewegte mich von links nach rechts und fand, dass der Effekt ziemlich gut anhielt. Davis gibt an, dass die Projektion nicht abflacht, bis sie 120 bis 140 Grad außeraxial erreicht. Ich würde sagen, das Sichtfenster ist etwas schmaler.

Während wir uns jedoch umwandeln, erfahre ich ein weiteres Schlüsselelement von ARHTs geheimer Zutat der Holopräsenz: Latenz. Das Gespräch zwischen den beiden verlief fließend. Selbst bei einem Zähltest (wir zählten abwechselnd bis zehn) kam es vielleicht zu einer Verzögerung von weniger als einer Sekunde.

Um diesen Effekt zu erzielen, verwendet ARHT Low-Burst-Paketübertragung, um ein nahtloses Gesprächserlebnis zwischen Menschen in Hongkong und Australien oder einem Journalisten in New York und einem CEO in Toronto zu schaffen.

Lance Ulanoff materialisiert sich

(Bildnachweis: Zukunft)

Eine Sache, die mir während der gesamten Demo aufgefallen ist, waren die Verweise auf die Transporttechnologie von Star Trek. Es gab sogar einen Bildschirm im Weltraum, der eine Schleife aus der ursprünglichen Star Trek-Serie zeigte, in der sich das Team zu einem fremden Planeten teleportierte. Wenn Sie eine Holopräsenz-Erfahrung starten, „senden“ die Leute mit einer grafischen Verzierung und einem typischen Star-Trek-Soundeffekt. Ich fragte O'Reilly, ob er ein Fan von Star Trek sei und was er von der Verbindung halte. Er antwortete nicht direkt und wies stattdessen darauf hin, wie vollständig anpassbar der Sound und die Grafik sind.

Schließlich war ich an der Reihe. Ich saß im Grünen und versuchte so auszusehen, als würde ich keinen meiner Träume ausleben. Mein Moment der Teleportation war zunächst etwas enttäuschend. Ich konnte mich selbst nicht sehen; der Holopsence-Raum war quer durch den Raum.

Als es vorbei war, ging ich hinüber und Davis spielte meinen großen Moment nach. Mich wie einen kahlköpfigen Captain Kirk durch den Raum teleportieren zu sehen, war alles, was ich erwartet hatte.

Beam 'mich rauf, Scotty.

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