Ist es wieder an der Zeit, dass Apple „Professional“ definiert?

Vor fünf Jahren saß ich in einem der ältesten Gebäude von Apple auf dem ursprünglichen Apple-Campus und hörte drei Apple-Führungskräften zu, die das Undenkbare taten: sich zu entschuldigen und Zukunftspläne zu teilen.

Die Entschuldigung war nicht an mich gerichtet, sondern an alle Profis, die sich beim Rendern, Produzieren und bei geschäftlichen Aufgaben auf den Mac Pro verlassen haben. Wohl eine kleine Gruppe von Benutzern mit großem Einfluss auf die Wahrnehmung von Apple auf dem breiteren Markt. Im Grunde war das Rundschreiben (das damals oft spöttisch als „Mülleimer“-Design des aktuellen Mac Pro bezeichnet wurde) entweder zu restriktiv oder, wie mir Craig Federighi, Senior Vice President of Software Engineering von Apple, sagte, und eine kleine Gruppe von Technikern Reporter versammelten sich: „Wir waren von einer kreisförmigen Form etwas überfordert.

Apple hört sich Kundenfeedback, Medienberichte und Online-Diskussionen über seine Produkte an, erzählt Leuten wie mir aber normalerweise nie davon. Diesmal teilte Apple jedoch viel mit.

Ist Apple Silicon der neue Teiler?

Der ehemalige Apple Global Marketing Manager Phil Schiller (links) und Apple Senior Vice President of Software Development Craig Federighi (rechts) unterhalten sich mit Lance Ulanoff (Vordergrund) über den Mac Pro im Jahr 2017. (Quelle des Bildes: Apple)

Das Ergebnis all dieses Hin und Hers war die ungewöhnliche Enthüllung der nächsten Phase der Mac Pro-Reihe.Apple sagte uns im Wesentlichen, dass sie bei Null anfangen würden. Das "Müll"-Design würde landen, ja, im Müll, und ein neuer Mac Pro war unterwegs.

Der Rest ist Geschichte. Der neu gestaltete Mac Pro, den Apple etwa ein Jahr später im Jahr 2019 vorstellte, ist eine Mischung aus dem Traditionellen (abnehmbares Gehäuse und erhebliche Erweiterbarkeit) und dem Fantastischen mit einem kühnen Aluminiumdesign mit Dutzenden von ausgeschnittenen Kugeln.

Ich bin mir nicht sicher, ob es allen gefallen hat, aber es war nicht so spaltend wie der letzte Mac Pro, und es brachte Geschäftsanwender ziemlich effektiv zurück in die Herde.

Drei Jahre später spaltet Apple den Pro-Markt mit einem Teiler, den es gerne Apple Silicon nennt.

Drei Jahre später spaltet Apple den Pro-Markt mit einem Teiler, den es gerne Apple Silicon nennt.

Apples benutzerdefinierter SoC, der ein Jahr nach dem neuen Mac Pro eingeführt wurde, entwickelt sich schnell zum Go-to-Prozessor für praktisch alle Apple-Produkte (sogar iPhones mischen sich jetzt ein, da Apple darauf besteht, seine Chips auch als Apple-Silizium der Serie A zu bezeichnen als).

Mit vier verschiedenen Geschmacksrichtungen: M1, M1 Max, M1 Pro und M1 Ultra können diese mächtigen Chips nicht viel ausrichten. Sie leben in allem, vom benutzerfreundlichen iPad Air bis zum aufregenden neuen Mac Studio.

Im Moment verwendet der Mac Pro noch Intel Xeon-Prozessoren und leistungsstarke AMD Radeon-GPUs. Es ist ein Leistungsmonster und ganz klar für das „Pro-est“ des Pro.

Aber wie lange?

Apple versucht, Pro zu definieren … noch einmal

Für Profis, die nach einer Vielzahl von Apple-Geräten suchen – und Apple selbst wird Ihnen sagen, dass es Produkte wie das iPad Pro und den Mac Pro als „komplementär“ betrachtet – wird das Bild verworrener, nicht klarer.

Nicht alles ist schlecht. Wer wählt nicht gerne? Und bei Apple dreht sich in den letzten zwei Jahrzehnten alles um die Wahl, indem jede Kategorie in drei oder mehr Optionen unterteilt wird, die alle für einen anderen Benutzer oder Anwendungsfall entwickelt wurden. Haben Sie kleine Hände? Das iPhone 13 mini oder iPad mini ist für Sie. Auf einem Budget? Sehen Sie sich das Macbook Air, das iPad 9.7 und das iPhone SE an.

Das ist klug, aber Pro-Benutzer, die ihre Produkte möglicherweise durch Leistungsmessungen entdeckt haben, müssen etwas verwirrt sein.

Es gibt weitere deutliche Unterschiede bei Speicher, Anschlüssen und Displays, die dazu beitragen, das MacBook Pro als Live-Business-System zu definieren, aber die Unterschiede werden immer geringer.

Sie dachten, sie würden das 11-Zoll-iPad Pro kaufen, aber dann stellten sie fest, dass das 10.9-Zoll-iPad Air genauso leistungsstark ist. Sie dachten an den Mac Pro, aber dann bemerkten sie, dass der Mac Studio mit einem Paar M1 Max zusammenkam, um einen unglaublich leistungsstarken M1 Ultra zu schaffen.

MacBook Pro und MacBook verwenden dieselben M1-Chips und ihre Varianten. Es gibt weitere deutliche Unterschiede bei Speicher, Anschlüssen und Displays, die dazu beitragen, das MacBook Pro als Live-Business-System zu definieren, aber die Unterschiede werden immer geringer.

Ein bisschen Klarheit würde nicht schaden

Es ist kein Fehltritt oder Fehler von Apple, der eine Entschuldigung verdient, aber ich denke, wir könnten etwas Klarheit gebrauchen.

Wo, Apple, schau dir den Apple Professional an? Gibt es Ihnen inkrementelle Updates, kleine Unterschiede in der Stream-Größe wie etwas mehr Leistung, Erweiterbarkeit, vielleicht LiDAR und eine etwas bessere Kamera, oder können Sie immer noch einen Fluss von Änderungen zwischen Consumer- und Pro-Ausrüstung erwarten?

Ich mache mir keine Illusionen, dass Apple einen weiteren einzigartigen Roundtable veranstaltet, um Befürchtungen und die Zukunft der Produkte zu diskutieren. Hauptsächlich, weil Apple an diesem Tag nichts geändert hat. Er hatte etwas zu sagen, er musste einen Schlüsselmarkt beruhigen, und er fand den klügsten Weg, dies zu tun.

Dennoch braucht Apple dieses Maß an Denken und Teilen nicht, aber es muss kommunizieren, dass es die Bedürfnisse von Fachleuten immer versteht, weiß, dass sie etwas Besonderes sind, und für sie auf eine Weise bauen wird, die sich Verbraucher kaum vorstellen oder leisten können.

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