Die Federal Trade Commission (FTC) hat eine Klage eingereicht, um die geplante Übernahme von Activision Blizzard durch Microsoft zu blockieren.

Im vergangenen Januar kündigte Microsoft seine Absicht an, Activision Blizzard zu kaufen, aber laut einer Pressemitteilung der US-Aufsichtsbehörde nehmen die Konkurrenten seiner Xbox-Spielekonsolen und des Abonnement-Content- und Cloud-Gaming-Geschäfts rapide zu.

Die redigierte Beschwerde (wird in einem neuen Tab geöffnet) besagt, dass der Zusammenschluss „den Wettbewerb erheblich einschränken oder dazu neigen würde, ein Monopol auf mehreren Märkten zu schaffen“. Einfach ausgedrückt, es könnte Microsoft aufgrund mangelnden Wettbewerbs die Kontrolle über bestimmte Märkte verschaffen.

Die FTC ist nicht nur besorgt, dass die Übernahme „einen größeren Anreiz schaffen wird, [Microsofts] Kontrolle über die Titel von Activision zu nutzen, um Microsofts Konkurrenten zu benachteiligen“, sondern die Beschwerde enthält auch Bedenken hinsichtlich des Potenzials von Microsoft, die Märkte langfristig zu manipulieren, indem es die von Activision anpasst Preise. Microsoft hat bereits Pläne angekündigt, den Preis für Xbox-Exklusivprodukte im Jahr 2023 zu erhöhen.

Die Klage ist eine kritische Hürde bei der Übernahme von Activision Blizzard durch Microsoft und könnte dazu führen, dass das Kaufangebot eingestellt wird.

Un controlador Xbox Series X parado frente a la consola

(Bildnachweis: Shutterstock/Alex Van Aken)

Viel Lärm um nichts um alles

In den letzten Jahren hat Microsoft die Fäden der Unternehmenstasche deutlich gelockert; sein 68.700-Milliarden-Dollar-Angebot für den Publisher Call of Duty ist nur die Spitze des Eisbergs. Die Klage der FTC nennt die jüngsten Übernahmen von Microsoft Anlass zur Sorge, sollte die geplante Übernahme von Activision Blizzard durchkommen.

„Das Verhalten von Microsoft in der Vergangenheit gibt Einblick in die wahrscheinlichen Pläne des kombinierten Unternehmens, wenn es die geplante Übernahme abschließt. [von Activision-Blizzard] trotz aller Zusicherungen, die das Unternehmen bezüglich seiner Pläne geben könnte“, heißt es in der Beschwerde.

Als Beispiel dient die Übernahme von ZeniMax, der Muttergesellschaft des Triple-A-Studios Bethesda. Dies war ein äußerst umstrittener Kauf, aber die FTC bezieht sich darauf, wie Microsoft der Europäischen Kommission (EC) sagte, dass sie „keinen Anreiz hätten, ZeniMax-Titel von konkurrierenden Konsolen zu behalten“.

Aber kurz nachdem die EC den Deal genehmigt hatte, machte Microsoft seine Entscheidung öffentlich, mehrere der neu erworbenen ZeniMax-Titel, darunter Starfield, Redfall und Elder Scrolls 6, zu Microsoft-Exklusivtiteln zu machen.

Das bedeutet, dass trotz Microsofts Zusicherungen gegenüber der EC und mit dem Druck für Starfield, ein Plattformverkäufer wie Bethesdas erste Kreation unter Microsoft zu sein, die kommenden Titel des Studios doch nicht auf konkurrierenden Konsolen erscheinen werden, PS5 oder Nintendo Switch.

Wir glauben weiterhin, dass unsere Vereinbarung zur Übernahme von Activision Blizzard den Wettbewerb erweitern und mehr Möglichkeiten für Spieler und Spieleentwickler schaffen wird. 8. Dezember 2022

Los geht´s

eine Einheitsfront

Der Vorsitzende von Microsoft, Brad Smith, reagierte öffentlich auf die Klage auf Twitter (wird in einem neuen Tab geöffnet) und ging insbesondere auf die Bedenken der FTC hinsichtlich der potenziellen Nutzung der Fusion durch Microsoft als bedeutenden Marktstörer ein, der Ihre Konkurrenten an der Quelle eliminieren könnte.

„Wir glauben weiterhin, dass unsere Vereinbarung zur Übernahme von Activision Blizzard den Wettbewerb erweitern und mehr Möglichkeiten für Spieler und Spieleentwickler schaffen wird“, heißt es in ihrem ersten Kommentar.

„Obwohl wir daran glauben, dem Frieden eine Chance zu geben, haben wir volles Vertrauen in unseren Fall und begrüßen die Gelegenheit, ihn vor Gericht zu bringen“, sagte Smith in einem Follow-up-Tweet (wird in einem neuen Tab geöffnet).

Activision Blizzard reagierte auch öffentlich auf die Klage, indem CEO Bobby Kotick News einen Brief an die Mitarbeiter schickte (wird in einem neuen Tab geöffnet) und auf einige der in der Klage erhobenen Ansprüche reagierte.

„Ich möchte mein Vertrauen aufbauen, dass dieser Deal zustande kommt“, sagte Kotick und wiederholte damit Smiths Meinung. "Der Vorwurf, dieser Deal sei wettbewerbswidrig, entspricht nicht den Tatsachen, und wir glauben, dass wir diese Herausforderung gewinnen werden."

Kotick scheint sich dann indirekt an die FTC zu wenden und spricht sein Vertrauen in die Fusion aus:

„Wir glauben, dass sich diese Argumente trotz eines regulatorischen Umfelds durchsetzen werden, das von Ideologien und Missverständnissen über die Technologiebranche geprägt ist.“

Xbox-Gamepass

(Bildnachweis: Microsoft)

Was kommt als nächstes für Microsoft?

Nach einer Abstimmung stimmte die FTC drei zu eins zu (öffnet sich in einem neuen Tab), dass sie Microsoft verklagen würde. Die Klage sollte jedoch nicht als sicheres Zeichen dafür gewertet werden, dass der Deal ins Stocken gerät. Diese können zwar zu einer allgemeinen Verlangsamung des Verfahrens führen, sind aber keine beschlossene Sache.

Die Bedenken der FTC sind auch nicht die ersten. Anfang dieses Jahres sah sich Microsoft mit ähnlichen Bedenken (wird in einem neuen Tab geöffnet) von der britischen Wettbewerbs- und Marktbehörde konfrontiert, die sagte, die Fusion könnte Sony schaden, indem sie wichtige konkurrierende Konsolentitel behält. Dies zeigt, dass nicht nur die FTC Microsoft gegenüber misstrauisch ist, da der geplante Kauf von internationalen Regulierungsbehörden intensiv geprüft wird.

Was den FTC-Fall betrifft, so wird Microsoft Gelegenheit haben, seine Position vor Gericht zu verteidigen. Zum jetzigen Zeitpunkt wurde kein Gerichtstermin bekannt gegeben.

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