Die Veröffentlichung von Diablo Immortal in China verzögerte sich nur wenige Tage vor der geplanten Veröffentlichung und weniger als eine Woche, nachdem der offizielle Weibo-Account des Rollenspiels wegen spöttischer Kommentare über die Herrscher des Landes gesperrt wurde.

Blizzard kündigte die Verzögerung von Diablo Immortal in einem Blogbeitrag an (öffnet sich in einem neuen Tab). Der Publisher gab keinen konkreten Grund an, warum die Veröffentlichung des Rollenspiels auf den 23. Juli verschoben wurde, und schlug auch nicht vor, wann das Spiel voraussichtlich in China erscheinen wird.

Es wird die Zeit nutzen, um „eine Reihe von Optimierungen im Spiel vorzunehmen: Unterstützung für eine größere Auswahl an Modellen und Geräten, Rendering in höchster Qualität auf mehr Modellen, viel Erfahrung, Netzwerk- und Leistungsoptimierungen und mehr“, so die Blogbeitrag, (übersetzt mit Google Translate).

„Wir glauben, dass das Spielerlebnis in der offiziellen Online-Version reibungsloser sein und bessere Spielinhalte für alle bieten wird.“

Die Verzögerung von Diablo Immortal kommt jedoch Tage, nachdem das Posten neuer Beiträge auf dem offiziellen Konto des Spiels auf Weibo, einer beliebten chinesischen Social-Media-Plattform, verboten wurde. Wie die Financial Times berichtet (wird in einem neuen Tab geöffnet), scheint die Sperre erfolgt zu sein, nachdem der Account von Diablo Immortal eine Nachricht gepostet hatte, in der es hieß: „Warum hat der Bär nicht gekündigt?“

Die Erwähnung eines Bären ließ die Leser vermuten, dass der Post an den chinesischen Präsidenten Xi Jinping gerichtet war, der von Kritikern oft mit der fiktiven Kinderfigur Winnie the Pooh verglichen wird. Chinesische Zensoren gehen hart gegen diejenigen vor, die Winnie the Pooh verwenden, um seit Jahren kritische Kommentare abzugeben und Memes über den Präsidenten des Landes zu erstellen, und gehen so weit, die Veröffentlichung (öffnet sich in einem neuen Tab) des Films Christopher Robin aus dem Jahr 2018 zu verbieten.

Die FT berichtet, dass alle Diskussionen und Kommentare im Zusammenhang mit dem Kommentar von Weibo entfernt wurden. Die South China Morning Post (Öffnet in einem neuen Tab) berichtet, dass Weibo keinen bestimmten Grund für die Kontosperre von Diablo Immortal angegeben hat, obwohl ein Screenshot, der auf Reddit (Öffnet in einem neuen Tab) kursiert, einen Weibo-Post zu zeigen scheint, der auf Winnie the Pooh verweist. Der Blogpost auf der Blizzard-Website erwähnt weder den Post noch das Social-Media-Verbot.

stürmische See

(Bildnachweis: Blizzard Entertainment)

Die Veröffentlichung von Diablo Immortal war nicht einfach. Spieler und Kritiker kritisierten schnell die aggressiven Monetarisierungssysteme und teuren Mikrotransaktionen des Spiels. Andere waren von versteckten Fortschrittsbegrenzungen enttäuscht, die kostenlose Spieler bestrafen, indem sie ihre Grind-Belohnungen willkürlich senken.

Das Spiel ist jedoch kein kommerzieller Misserfolg. Diablo Immortal hat bereits 24 Millionen Euro durch seine Mikrotransaktionen im Spiel generiert, wobei die meisten dieser Einnahmen von Spielern in den USA und Südkorea stammen. Aber Blizzard ist wahrscheinlich daran interessiert, das Spiel in China zu veröffentlichen, um diese Zahl zu erhöhen. Mehr als 15 Millionen Spieler im Land haben sich bereits für das Spiel vorregistriert, ein großer Teil der 35 Millionen Spieler, die sich weltweit vorregistriert haben.

Dies ist nicht die erste Startunterbrechung, die Diablo Immortal erlitten hat. Das Spiel wurde bereits in zwei Ländern verboten, nachdem es gegen europäische Glücksspielgesetze verstoßen hatte.

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