El CEO de Apple, Tim Cook, advirtió esta semana que los reguladores están a punto de tomar malas decisiones que impactarán en nuestro futuro durante un apasionado discurso en defensa de la privacidad y sus modelos de negocio en la Cumbre Global de Privacidad en Washington DC.

ni bueno ni malo

El quid del argumento de Cook es que la privacidad y la seguridad son elementos esenciales de confianza para una sociedad tecnológicamente avanzada. Pero este enorme potencial está limitado por la vigilancia y la inseguridad.

Así como el seguimiento sin trabas de los lugares en los que navegamos en línea invade la privacidad, los requisitos obligatorios para las puertas traseras de seguridad que los gobiernos pueden usar (y los delincuentes pueden robar) para mirar dentro de un dispositivo hacen que cada persona o dispositivo conectado sea más inseguro.

Cook citó al padre de la ley de privacidad de datos, Alan Westin, cuando advirtió sobre las consecuencias de descargar aplicaciones en el iPhone. Incluso ofreció ejemplos convincentes en los que la descarga en otras plataformas socavaba la seguridad, argumentando que la tranquilidad que ofrece la tienda regulada de Apple es una opción que los clientes deberían poder tomar.

«La tecnología no es inherentemente buena ni inherentemente mala», dijo. “Eso es lo que hacemos con él. Es un espejo que refleja las ambiciones e intenciones de quienes lo usan. Las personas que lo construyen. Y las personas que lo regulan.

Pero es una pistola de agua en un tiroteo

El problema con la postura apasionada de Apple sobre la privacidad y la seguridad del usuario es que las personas que atacan su postura no están interesadas en lo mismo. Apple ve cómo la tecnología responsable puede permitir un mundo conectado y conveniente, generando millones de nuevas oportunidades comerciales, protegiendo a las personas y uniéndose en torno a valores colectivos compartidos.

Los críticos de Apple no lo ven de la misma manera. En su mundo, la privacidad y la seguridad no son derechos humanos, y los datos generados en nuestra vida digital deberían ser una oportunidad de negocio para ellos. Si su seguridad en línea o la estructura de su sociedad sufre, es simplemente porque están lidiando con su destino.

Estas fuerzas desprecian el «jardín amurallado» de Apple. De hecho, argumentan que el jardín, el pilar de la propuesta de productos de la empresa, es en sí mismo anticompetitivo.

No estoy de acuerdo. Para tomar una analogía, veo esto como el tipo de argumento que harían las nudillos si estuviera prohibido echar raíces en un césped bien cuidado. Rociar especies invasoras con herbicida es una respuesta apropiada. Es una elección política.

Como señaló Cook, Westin lo vio venir. En 1968, explicó que: “La privacidad es el derecho de los individuos, grupos o instituciones a determinar por sí mismos cuándo, cómo y en qué medida la información que les concierne se comunica a otros”.

La negación de la libertad

Apple aboga por dar a los usuarios esa opción. Sus detractores quieren que esta elección sea lo más limitada posible. Las mismas personas que argumentan que el modelo comercial de Apple mercantiliza la privacidad y la seguridad también quieren obligar a Cupertino a socavar ambas.

Siento que los argumentos provienen de un guiso tóxico de fuerzas que incluyen idiotas útiles, intereses financieros egoístas, fanáticos del control autoritario e ideólogos del libre mercado.

En este contexto, los argumentos de Cook no se escuchan.

Puedes ver la evidencia. Es revelador que mientras Apple se ve obligada a jugar a la defensiva en el tema de nuestro derecho individual a la privacidad, muchos medios insisten en decirnos cuántos millones ha «perdido» Meta por la defensa de Apple. Rara vez, o nunca, se detienen a cuestionar la legitimidad del intrusivo plan de negocios basado en la vigilancia al que se opone Apple.

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Cook parece realmente preocupado por esta dirección de viaje, y advierte que los cambios que los reguladores quieren hacer «significan que las empresas ávidas de datos podrían eludir nuestras reglas de privacidad y, una vez más, rastrear a nuestros usuarios en contra de su voluntad».

La cosa es que, una vez que entiendes que no importa cuán buenos sean los argumentos de Apple, queda claro que Apple tendrá que cambiar su enfoque.

In acht nehmen

Para proteger las áreas más críticas, en este caso, la privacidad y la seguridad personal, la empresa deberá desarrollar compromisos constructivos.

La dirección actual de los viajes significa que la empresa inevitablemente se verá obligada a seguir las regulaciones que ya esperamos que sean creadas por personas que no entienden los matices de lo que requieren.

Las malas leyes producen malos resultados. Puede que no sea demasiado tarde para que Apple vuelva a los reguladores, reitere su posición y ofrezca más concesiones a cambio de mantener la seguridad del usuario. Puede haber una forma de suspender acciones a la espera de un proceso más constructivo de diálogo y acuerdo.

Habrá que hacer sacrificios.

¿Cuál es el mayor desafío para la empresa en el futuro? ¿Mantener esa comisión del 30 % (en realidad, el 15 %) sobre las ventas de la App Store o garantizar que su plataforma permanezca privada y segura para el beneficio de todos sus clientes?

Al alejarme, para mí, el panorama general es que Apple tendrá que conceder algunas de las cosas que quiere defender para proteger de manera efectiva, y con suerte permanentemente, lo que absolutamente debe defender.

“Este es un momento crucial en la batalla por la privacidad”, advirtió Cook. “Protejamos nuestros datos y aseguremos nuestro mundo digital. Y seamos claros, la privacidad no puede convertirse ni se convertirá en una reliquia del pasado».

Amen a eso.

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