Denken Sie in diesem Frühjahr an die Hardware-, Silizium- und Betriebsentwicklungsteams von Apple. Diese Leute versuchen wahrscheinlich, stark getarnte Hardware zu testen, die die ersten M2-Prozessoren enthält, die von TSMCs Produktionslinie rollen.

Und sie werden dies tun, während sie versuchen, heimlich Produktionskapazitäten aufzubauen und zu testen, alles vor dem Hintergrund einer Pandemie, die droht, globale Technologieversorgungsleitungen zu schließen.

niemand sagte, dass es einfach sei

Es scheint keine leichte Aufgabe zu sein. Oberflächlich betrachtet blicken wir möglicherweise auf die nächste Phase von Apples Silizium-Entwicklungsplänen, wobei auf den endgültigen Mac der M1-Serie die Einführung des M2-Chips zu folgen scheint (mit einem nicht allzu fernen Datum, das wahrscheinlich 2024 erscheinen wird ). ). Hinter diesen Plänen verbergen sich jedoch eine Reihe von Unsicherheiten, mit denen die Teams des Unternehmens umgehen müssen.

Nehmen Sie zum Beispiel Rohstoffe.

Wir wissen, dass einige dieser Produkte aufgrund des Krieges in der Ukraine knapp sind. Wir haben die Auswirkungen steigender Getreidepreise in Entwicklungsländern auf den Zugang zu schwer zu beschaffenden Materialien wie Seltenerdkomponenten noch nicht bewertet. Wir haben keine Ahnung von den Schwierigkeiten bei der Sicherstellung der Versorgung mit Neon und anderen Materialien zur Verwendung in Apple/TSMC-Chip-Schneidemaschinen. Wir können nicht wissen, welche Auswirkungen all diese zusätzlichen Herausforderungen in Verbindung mit der Schließung wichtiger Produktionszentren in China auf die Fähigkeit des Unternehmens haben werden, die Versorgung mit einigen der alltäglicheren Komponenten sicherzustellen, von denen seine Produkte ebenfalls abhängen.

Aber wir wissen, dass die Bewältigung dieser Herausforderungen Teil der Arbeit ist, die Apple Operations und verwandte Teams leisten müssen, bevor neue Hardware ausgeliefert werden kann. Wir wissen auch, dass das Unternehmen im Begriff ist, massiv auf neue Hardware und potenziell neue Plattformen zu expandieren.

Was ist der nächste Schritt ?

Was unserer Meinung nach in den kommenden Monaten passieren wird, ist, dass Apple seinen Mac Pro der High-End-M1-Serie vorstellen wird, gefolgt von den ersten M2-betriebenen Systemen im Herbst.

Diese M2-Macs werden wahrscheinlich von einem M2-betriebenen iPad Pro begleitet, wobei alle Macs und iPads in den nächsten 18 bis 24 Monaten mit neuen Prozessoren aktualisiert werden.

Apple-Teams werden eng mit TSMC zusammenarbeiten. Sie wollen den Produktionsprozess für die gesamte Prozessorfamilie der M1-Serie rationalisieren und gleichzeitig die Fertigungskapazitäten für die zukünftige Chipfamilie M2 stärken.

Berichten zufolge testet Apple neun neue Macs mit vier verschiedenen M2-Chips.

M1, M2 und M3

Sie werden auch an der nächsten Iteration von Apple Silicon arbeiten, einschließlich der ersten 3-nm-Consumer-Chips für Smartphones und Macs. Laut Digitimes wird TSMC voraussichtlich in der zweiten Jahreshälfte mit der Herstellung von 3-nm-Chips beginnen. Der Chiphersteller geht davon aus, dass die Nachfrage nach diesen Prozessoren von den Anforderungen von Smartphones und Hochleistungsrechnern getrieben wird.

Ich denke, sie werden diese Chips zuerst in den neuen iPads einführen, gefolgt von den iPhones (17?), bevor sie von A nach M wechseln. Wenn Apple sie im Herbst 202.3 in Macs einsetzt, wird es auch der erste Hersteller von Verbraucher-PCs sein präsentieren Computer mit 3-nm-Prozessoren.

Ich habe keinen Zweifel daran, dass Apple die Rechenvorteile dieser 3-nm-Mac-Chips feiern wird, wenn sie ausgeliefert werden. Ich sage voraus, dass sie im Vergleich zu den Prozessoren der M1-Serie erstaunliche Leistungssteigerungen bieten und sogar noch weniger Strom verbrauchen werden, vielleicht 30 % weniger.

Apple ist bereits stolz auf seine Leistung pro Watt. Aber wenn er seinen Stolz teilt, tut er das bewusst. Sehen Sie, wie die High-End-Leistung aufholt und weniger effiziente Chipkonfigurationen für die kommenden Jahre übertrifft.

Diese Chips können bis zu 40 Kerne tragen, was ein wesentlicher Vorteil für den M1 Ultra ist. Als Referenz hat der M1 8 CPU-Kerne, während der M1 Ultra 20 beherbergt. Was werden Sie mit Ihrem 80+ Core Ultra machen? Welche Rechenaufgabe wird es nicht ausführen können?

Es liegt viel auf dem Tisch

Die Sache ist, dass es mit diesen Designs viel zu tun gibt.

Was passieren sollte, ist, dass wir in den nächsten drei Jahren sehen können, wie Apples Macs direkt an die Spitze jedes PC-Benchmarks klettern. Sie sind diesem Höhepunkt bereits nahe, aber das Spitzenleistungsdiagramm, das Apple mit dem M1 Ultra gezeigt hat, ist ein Anfang, kein Ende.

Der M3 Ultra (und seine Nachfolger) werden unweigerlich viel mehr Leistung für viel weniger Strom bieten, was den Vorteil von Apple verstärkt. Aber der Teufel steckt im Detail, und die Komplexität der Lösung aller heutigen Herausforderungen in den Bereichen Beschaffung, Design, Prozessdesign und Logistikunterstützung kann Elemente des Plans weiter verzögern.

Eine Sache noch

Leider gibt es eine Reihe weiterer Herausforderungen, die Teams lösen müssen. Sie arbeiten an einer weiteren strategisch wichtigen Komponente: einem von Apple entwickelten 5G-Modem. Wir glauben, dass das Unternehmen beabsichtigt, dies ab 2023 auf seinen ersten Geräten umzusetzen.

Werfen wir nun einen kurzen Blick auf das Ausmaß der Aufgaben, vor denen Apple-Teams stehen:

  • Neue M1-Macs für 2022.
  • Die ersten M2 Macs für den Herbst.
  • Die iPhone- und iPad-Versionen entsprechen diesen.
  • Eine völlig neue Prozessorarchitektur in diesem Jahr mit einer weiteren Markteinführung im Jahr 2023.
  • Ein von Apple entwickeltes 5G-Modem, das besser sein muss als alle anderen.
  • Erwerben Sie die Rohstoffe, Komponenten und Produktionskapazitäten für all diese Dinge.
  • Laufende Prozessorverbesserungen in AirPods, Apple Watch, HomePod und allen neuen Systemen, die Apple möglicherweise plant.

Apple hat sich in den letzten Jahren gut entwickelt. Es stellte Umsatzrekorde auf, führte neue Produkte ein, und obwohl das Angebot zeitweise begrenzt sein kann, wurden sie schließlich ausgeliefert. Apple hat auch offen Engpässe zugegeben, die bestimmte Produktlinien betroffen haben, insbesondere (mit einigen strategischen Komponentenumstellungen) das iPad.

[Lesen Sie auch: Ein Jahr später lieben Entwickler immer noch Apple Silicon Macs]

Schon vor der Einführung der letzten beiden iPhones gab es Behauptungen, dass Apple Probleme hatte, sicherzustellen, dass die Produktionskapazitäten auf dem neuesten Stand sind. Führungskräfte konnten keine Fabriken besuchen, um sicherzustellen, dass die Produktion optimiert wurde.

Vor dem Hintergrund von Werksschließungen in der gesamten Lieferkette und da so viel auf dem Spiel steht, während das Unternehmen seine Mac-Plattform zu einer führenden Position in der PC-Branche macht, ist es schwer, sich nicht zu fragen, wie verantwortungsbewusste Teams schlafen, um diese Projekte voranzubringen. Nacht, in der jede Woche eine neue Krise hinzukommt.

Apples Roadmap sieht gut aus, aber die Straße selbst scheint voller Risse zu sein.

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