2022 markiert das XNUMX-jährige Jubiläum von Sonos. In den letzten zwei Jahrzehnten hat das Unternehmen die HiFi-Kunst gemeistert, Pionierarbeit für intelligente Lautsprechersysteme und intuitive Steuerung geleistet und eine Marke geschaffen, die heute im ganzen Haus zum Synonym für Musik geworden ist.

Obwohl Sonos drahtloses Audio einfach macht, hat das Unternehmen eine Weile gebraucht, um an diesen Punkt zu gelangen, und es war nicht ohne eine völlig reibungslose Fahrt. Eine umstrittene Entscheidung, die Preise im Jahr 2021 zu erhöhen, bedeutet, dass Sonos-Lautsprecher zu den teuersten HiFi-Produkten für Verbraucher auf dem Markt gehören, während eine Entscheidung, ältere Produkte zu blockieren, nach einem öffentlichen Aufschrei rückgängig gemacht wurde.

Es gibt jedoch viele Dinge, die wir an Sonos lieben. Geräte wie Sonos Arc, Sonos Move und Sonos Beam stehen oft an der Spitze unserer „Best of“-Führer. In diesem Feature werfen wir einen unverhohlenen Rückblick auf 20 Jahre der größten Hits von Sonos, mit Anekdoten von denen, die damals dabei waren.

Sonos: Die frühen Jahre

Sonos wurde 2002 von John MacFarlane, Tom Cullen, Trung Mai und Craig Shelburne gegründet und basiert auf einer neuen Prämisse: Das Heimnetzwerk ist die Zukunft der Musik. Das Quartett aus Musikliebhabern glaubte, dass eines Tages keine mäandrierenden Verbindungen und komplexen Hardware-Stapel mehr notwendig sein würden, um großartigen Sound zu Hause zu genießen; Tatsächlich sind keine physischen Medien erforderlich.

Zusammengefasst sind dies die größten Erfolge von Sonos:

ZonePlayer 100
CR100-Controller
Spielen: 1
Lesebalken
Sonos/IKEA SYMFONISK
Strahl (Gen 2)

Denken Sie daran, dass es 2002 weder iTunes noch Spotify gab. Der iPod war gerade herausgekommen und CDs waren immer noch ziemlich beliebt, obwohl MP3s definitiv der richtige Weg waren. Die Landschaft des Musikhörens veränderte sich, aber wenn Sie 2002 Ihr ganzes Haus von Sound umgeben haben wollten, mussten Sie nur die Lautstärke erhöhen oder die Arbeit erledigen, die notwendigen Kabel durch die Wände zu verlegen.

Stephen Rhead, Sonos Installed Solutions UK und Nordics: „Als ich vor fast 12 Jahren anfing, mit Sonos zu arbeiten, sprachen wir mit Resellern und Installateuren. Sie mussten fragen: "Haben Sie schon von Spotify gehört?" Wenn sie ja sagten, könnten Sie erklären, was Sonos ist und wie es funktioniert. Wenn sie es nicht täten, müsste das Streamen von Musik erklärt werden, was sie umgehauen hat.

Als Sonos 2005 zum ersten Mal auf der CES vorgestellt wurde, wurde schnell klar, dass die Marke nicht nur ein weiterer HiFi-Möchtegern war. Bill Gates war einer der ersten, der auf der Tech Show in Las Vegas eine Demo der originalen Controller ZonePlayer 100 (ZP100) und CR100 bekam.

Sonos zp100 musikcontroller

Der Sonos ZP100 ist weit entfernt von den eleganten Designs der modernen Lautsprecher des Unternehmens. (Bildnachweis: Sonos)

Als Sonos zum ersten Mal auf den Markt kam, verkaufte das Unternehmen nicht nur ein Produkt, sondern die Idee von Netzwerk-Audio, einer völlig neuen Art, zu Hause Musik zu hören. Wie schwer war es also, die Idee der mehrteiligen Musik zu verkaufen, als American Idiot von Green Day an der Spitze der Charts stand? Sehr, anscheinend.

Tad Coburn, Principal Software Engineer: „Frühe Versionen von Sonos waren nicht auf den Wi-Fi-Router eines Benutzers angewiesen. Wir verlangten, dass einer der Sonos-Player über Ethernet mit dem Router des Benutzers verbunden ist. [Dann] könnten andere Spieler drahtlos mit diesem ersten Spieler über SonosSet (das ist Wi-Fi) kommunizieren. Sonos hat dem Router des Benutzers im Jahr 2005 definitiv nicht vertraut!

„Eine andere Sache, an die man sich erinnern sollte, ist, dass es fast keine Musik-Streaming-Dienste gab, als Sonos zum ersten Mal auf den Markt kam. Unsere ersten Produkte konzentrierten sich auf die lokale Bibliothek des Benutzers, ein gemeinsam genutztes Verzeichnis auf seinem PC [oder] Mac oder ein NAS-Laufwerk, auf dem der Benutzer alle seine gerippten CDs ablegt. Dieser Satz ergibt für die meisten Menschen jetzt wahrscheinlich nicht einmal mehr einen Sinn …“

Jetzt verstehe ich, warum Sonos über 1700 Patente hat: Wir mussten die Zukunft erfinden.

Sarah Morris

Aber die Beharrlichkeit der Marke (und einige innovative Mesh-Networking-Arbeiten) würden die Verbraucher bald mit einer ganz neuen Multi-Room-Musikumgebung einhergehen. Unsere Art, mit Musik umzugehen, sollte sich grundlegend ändern.

„Sonos in mein Zuhause zu bringen, hat alles verändert“, erinnert sich Sara Morris, Senior Product Manager bei Sonos. „Jetzt ist Musik überall. Hausaufgaben sind die Zeit, um meine Lieblings-Podcasts nachzuholen; Tanzpartys gehören zu meiner Routine; und wenn ich mehr Popcorn möchte, kann ich in die Küche gehen und das Spiel nicht verpassen. Damals wusste ich nicht, wie viel Arbeit hinter dieser Magie steckt, aber jetzt verstehe ich, warum Sonos über 1700 Patente hat: Wir mussten die Zukunft erfinden. »

Laut Sonos eigenem „How It Began“-Blog (wird in einem neuen Tab geöffnet) war der erste Song, der öffentlich auf dem ZP100 gespielt wurde, „No Sleep Till Brooklyn“ von Beastie Boys. Sonos veröffentlichte 5 dann eine limitierte Auflage von Beastie Boys Play: 2018 Lautsprechern, deren gesamter Erlös für wohltätige Zwecke gespendet wurde.

Die Bewertungen waren seit den Anfängen von Sonos positiv, und sowohl die Benutzerfreundlichkeit als auch die Audioqualität wurden allgemein gelobt. Aber während die Verkäufe stark waren, fehlte etwas im Ökosystem. Es stellte sich heraus, dass dies der ursprüngliche kabellose Play:5-Lautsprecher war, der 2009 eingeführt wurde. Es folgten der Play:3 im Jahr 2011 und der Play:1 im Jahr 2013.

Soundsysteme spielen: 5

Der Sonos Play:5 wurde seit seiner Einführung im Jahr 2009 aktualisiert. (Bildnachweis: Sonos)

Sonos: besser durch Design

Technologische Innovation mag der Schlüssel zum Erfolg von Sonos gewesen sein, aber Design war auch ein Prüfstein. Minimalistisch, zeitgenössisch, fast architektonisch hat die Marke ihre eigene Designsprache im Laufe der Jahre verfeinert und den Red Dot Award-Status erreicht. Mit innovativen Oberflächen und Materialien (es hat sogar ein eigenes Kunststoffharz für Lautsprecher und Subwoofer entwickelt) zeichnen sich seine Produkte durch eine akribische Detailtreue aus.

„Die Momente, die mir in den Sinn kommen, sind, wenn wir uns über die Details Gedanken machen, an etwas arbeiten, von dem man vernünftigerweise sagen könnte, dass es sich nicht lohnt, es anzugehen, und wir es dennoch richtig machen wollen“, sagt Scott Fink, Distinguished Product Manager bei Sonos . . .

„Zum Beispiel haben wir 2012 mitten in der Entwicklung der Playbar (der ersten Sonos-Soundbar, die 2013 veröffentlicht wurde; direkter Vorfahre der erstaunlichen Sonos Beam) eine ziemlich bedeutende Änderung am Stoffgitter vorgenommen, um die Wärmeableitung im Produkt zu verbessern . . Nach der Umstellung funktionierte alles einwandfrei. Thermische Probleme wurden behoben. Die akustische Leistung wurde nicht beeinträchtigt. Und Passform und Verarbeitung waren perfekt. Außer … ein Betatester hat ein Foto seiner Playbar zu Hause mit einem schwachen Gittermuster auf dem Stoffgitter geteilt. Es sah nicht gut aus und wir hatten es in keiner anderen Einheit gesehen.

Sonos Playbar mit Katzen

Sogar Sonos musste unsere katzenartigen Oberherren besänftigen... (Bildnachweis: TechRadar)

„Es stellte sich heraus, dass der Betatester eine Katze hatte, die gerne an [der] Playbar rieb, was den Tester ermutigte, jeden Tag seine Playbar zu saugen. Durch häufiges Dehnen und Reiben des Stoffes am darunterliegenden Rahmen entstand das leichte Gittermuster. Während die meisten Kunden das Problem wahrscheinlich nicht erleben werden, gefiel uns die Idee nicht, dass das Aussehen der Playbar im Laufe der Zeit von jemandem beeinflusst wird, der sie nur sauber halten möchte.

„Mit einem extrem kurzen Zeitfenster vor Beginn der Massenproduktion sprang das Team von Playbar in Aktion und baute einen ganzen Flügel aus unserem Ingenieurlabor in Santa Barbara in Saugtestlinien um. Um dieses Problem zu lösen, mussten wir mehrere Variationen des Netzgewebes Tausenden von Vakuumschocks aussetzen. Es war keine Zeit, Testlinien zu automatisieren; Wir mussten von Hand saugen. Also haben wir Leute aus dem ganzen Unternehmen gebeten, ins Labor zu kommen und es zu saugen. Ingenieure, Designer, Buchhalter, Vizepräsidenten … Egal, ihr Titel, jeder, der eine Stunde Zeit hatte und einen kalten Arm hatte, half.

„Mit der richtigen Kombination aus Stoff, Spannung und Klebstoff haben wir das Problem gelöst. Wir mussten nicht, aber ich bin froh, dass wir es getan haben, damit wir nicht in einer Welt leben müssen, in der Sie sich zwischen einer schönen Soundbar und Ihrer Katze entscheiden müssen.

Wir müssen nicht in einer Welt leben, in der Sie sich zwischen einer guten Soundbar und Ihrer Katze entscheiden müssen.

Scott Fink

Es ist wahrscheinlich fair zu sagen, dass die Sonos Playbase nicht den vollen Erfolg der Playbar hatte, aber die Basis, die auf einer kurzlebigen Welle von TV-Audio-Upgrades im Motherboard-Stil ritt, wurde von allen geliebt, die sie benutzten und weitermachen es zu benutzen und für die Präzision seiner Konstruktion bewundert zu werden.

Noch wichtiger ist, dass es sich für die folgenden Sonos-Produkte als entscheidend herausstellte.

„Es war wirklich ermutigend, von Kunden so viel Liebe für Playbase zu hören“, sagt Fink. „Es löst das Problem, erstaunlichen Heimkino-Sound in Ihr Zuhause zu bringen, auf so einzigartige Weise, dass ich bemerkt habe, dass die Leute sich alle Mühe gegeben haben, uns zu sagen, ob ihnen das Produkt gefällt.

„Unsere Augen in Forschung und Entwicklung sind immer in die Zukunft gerichtet, während wir versuchen vorherzusagen, wie wir Kunden in den kommenden Jahren am besten helfen und begeistern können. Wir sahen Trends wie Dolby Atmos, das von verbesserten Lautsprechern profitierte, und steigende Verkäufe von übergroßen Fernsehern, die schließlich an der Wand montiert wurden, die nicht mehr mit dem Wertversprechen des Produkts übereinstimmten. Ich bin also sehr, sehr stolz auf das Team, dass es die Disziplin hat, bei einer Veröffentlichung der nächsten Generation nicht „an der Kurbel zu drehen“ und sich stattdessen auf die Lösung neuer Heimkino-Herausforderungen zu konzentrieren.

„Was wahrscheinlich nicht offensichtlich ist, ist, dass sich viele Teile und Prozesse der Playbase wirklich weiterentwickelt haben und neue Sonos-Produkte weiter verbessern. Das Surround-Design der Lautsprecher; außergewöhnliche laminare Luftstromkontrolle durch die Bassöffnung. Viele Erkenntnisse aus Playbase helfen uns dabei, die Sonos-Produkte von heute und morgen noch besser zu machen.

Morris sagt: „Playbase ist das Ergebnis langjähriger Forschung darüber, wie Menschen leben; und die Idee, dass wir nicht immer einen Redner sehen wollen, ist dem Team nicht entgangen. Jahre später haben wir diese Idee als Grundlage für andere Produkte und in unserer Partnerschaft mit IKEA verwendet: Die Leute wollen Sound, aber sie wollen den Lautsprecher nicht immer sehen. Wie könnten wir Ton erzeugen, nicht Lautsprecher? »

Sonos-Wiedergabebasis

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