Una atractiva combinación de mecánica de juego de mesa y narración pura, 7 Grand Steps es una historia adictiva del viaje de una familia a través de la historia.

Pocos juegos te prometen una narrativa que abarque siglos y generaciones. Aún menos pueden realmente tener éxito. 7 Grand Steps: What the Ancients Begat no solo ofrece una historia en expansión impulsada por el jugador, sino que también hace que el proceso sea sorprendentemente simple. Jugado como un juego de mesa pero mucho más complejo que la mayoría de los juegos de mesa físicos, 7 Grand Steps es a la vez muy básico y muy complicado. Tiene sus frustraciones, pero también provoca el mismo impulso de «un turno más» que sientes con los mejores juegos de mesa y estrategia.

El tablero de juego parece simple, pero logras mucho haciendo poco.El tablero de juego parece simple, pero logras mucho haciendo poco.

Si bien a primera vista, 7 Grand Steps parece un juego de mesa simple (aunque con una mecánica de estilo arcade de un centavo), en realidad es algo que no sería factible en una mesa física. De hecho, es una combinación única de juego de mesa, simulación familiar y una historia de elección propia con un toque de la civilización de Sid Meier en buena medida. Las muchas capas se combinan para crear una experiencia lo suficientemente compleja como para perderse, pero accesible para los principiantes que recién se están mojando los pies.

La mayor parte del juego se juega moviendo los peones de los personajes alrededor de una rueda usando una variedad de fichas marcadas con diferentes símbolos, cada una con una habilidad diferente asociada (comenzando con cosas como irrigación y albañilería, pero luego avanzando a las matemáticas y puertos). La rueda en la que se encuentra tu peón gira cada turno, y si no tienes cuidado de gastar fichas y avanzar, los cocodrilos te atraparán y te comerán cuando la rueda salga rodando de la pantalla. Obtener más tokens requiere retroceder (o al menos permanecer en el lugar), por lo que debe equilibrar la producción de tokens con la progresión hacia adelante. Esta parte es bastante simple; seguir adelante o morir. Pero 7 Grand Steps es más que un peón: es una cuestión de linaje.

Casi siempre controlas dos peones: un miembro de la familia y su cónyuge. Cuando ocupan el mismo espacio, tienen la posibilidad de tener un hijo. Al criar niños, tienes la oportunidad de gastar tus fichas (las mismas que se usan para el movimiento) para educarlos y prepararlos mejor para la edad adulta. Esto es esencial, ya que tus peones actuales envejecen y mueren antes de que te des cuenta, en cuyo caso uno de sus hijos debe hacerse cargo. La forma en que los preparó cuando eran niños determina la probabilidad de que sobrevivan a los desafíos de su propia vida. Si le ha dado a un niño muchas fichas alfabéticas, por ejemplo, es más probable que produzca fichas alfabéticas cuando sea adulto, lo que a su vez ayuda tanto al movimiento como a la próxima generación de niños.

Esto continúa de generación en generación, con adultos jóvenes siguiendo los pasos de sus antepasados ​​a través de las edades. Mientras tanto, estás acumulando puntos de leyenda. La mayoría de ellos los recolectas al aterrizar en espacios que los contienen, pero a veces también los adquieres por otros medios, incluidos incidentes aleatorios de la historia que aparecen mientras juegas. Reúna suficientes y su familia se beneficiará del tipo de leyenda que ha elegido para trabajar: descubrimiento, heroísmo o avance social. Legends of Discovery mejora uno de los símbolos en el tablero de juego (por ejemplo, la mampostería se convierte en arcos) y brinda a su familia ventajas en el inminente «desafío de edad», que ocurre al pasar de una edad a otra. Heroic Legends se basa más en la historia y brinda beneficios similares a su familia (aunque sus efectos no están claros a primera vista).

Los juegos de la clase dominante de la alta sociedad podrían ser juegos independientes.Los juegos de la clase dominante de la alta sociedad podrían ser juegos independientes.

El avance social es uno de los caminos más interesantes a seguir porque, en última instancia, cambia mucho el juego. Cada vez que subes un peldaño en la escala social, pasas a una pista más ancha en el tablero. Cuando llegas al la pista más lejana, la clase noble, se le asignan nuevas tareas de juego a través de un «juego de decisiones», que básicamente cambia lo que hace en cada turno, según la edad en la que vive actualmente. El Juego de decisiones de la Edad de Bronce, por ejemplo, es una especie de simulación militar basada en texto en la que asignas recursos para atacar, defender o comerciar con civilizaciones vecinas en un esfuerzo por apaciguar a tu rey. . Estos juegos de decisión son los elementos de juego más complicados de 7 Grand Steps, pero puede llevar horas llegar al punto en que jugarlos sea una opción (si es que los experimentas).

Aunque todo esto se explica cuando comienzas tu primer juego y se presenta cada capa del juego, puede ser un poco confuso hasta que juegues algunas rondas y tengas una idea de cómo se desarrolla el juego. . En poco tiempo, te encuentras abrumado por la compulsión de seguir jugando algunas rondas más, de avanzar un poco más para ver cómo se desarrollan tus elecciones. Lo siguiente que sabes es que los minutos se han convertido en horas y te preguntas cómo pasaste tanto tiempo mirando una pantalla tan relativamente estática.

Desafortunadamente, 7 Grand Steps tiene una pequeña crisis de identidad cuando se trata de sobresalir o no como un juego basado en objetivos para ganar o como una forma inteligente e interactiva de contar una historia. . Hay muchas ocasiones en las que su éxito o fracaso en el juego parece estar demasiado fuera de su control, en las que las elecciones que quiere hacer no son viables, lo que resulta en una gran pérdida continua (incluso si, en realidad, todos sus éxitos pasados y los fracasos han resultado directamente en su resultado). Momentos como este parecen depender demasiado de la suerte en lugar de una habilidad medible.

Elige sabiamente, porque de los resultados depende tu descendencia.Elige sabiamente, porque de los resultados depende tu descendencia.

Por ejemplo, los «desafíos de edad» que encuentras a medida que avanzas entre edades son algunas de las secciones de estilo «elige tu propia aventura» más importantes del juego, que involucran muchas opciones que determinan si tú y tu familia seguirán adelante o no. a la siguiente fase de la historia. El problema es que es increíblemente fácil tomar la decisión equivocada y perder un desafío, lo que mata a tu familia. Mientras que una novela anticuada de elige tu propia aventura te diría que volvieras a la página anterior y lo intentaras de nuevo, 7 grandes pasos te obligan a volver a un «hermano no probado», un hermano o hermana que puede hacer cosas diferentes. decisiones que tu último peón. Es una pérdida aburrida de progreso, y nunca está claro por qué una elección fracasó (aparte de como resultado de decisiones narrativas aparentemente arbitrarias), o qué podrías haber hecho para detenerlo. ¿Hubieras tenido más éxito, por ejemplo, haciendo tratados con pueblos vecinos si ya hubieras completado diferentes leyendas a lo largo del juego? El juego no lo dice.

Además, a menudo tienes opciones durante estos desafíos que son, en el mejor de los casos, moralmente cuestionables. Es bueno tener estas opciones, pero es posible que descubras que no puedes sobrevivir fácilmente sin bajar la moral, lo que hace que la historia se sienta menos tuya y más como si fuera una historia que simplemente te contaron a ti. Si la elección que desea hacer no va a tener éxito, ¿por qué se le ofrece la opción? ¿Por qué una opción que parece viable debería conducir automáticamente al fracaso?

Este mecanismo funciona cuando se ve como una metáfora, y si ingresas a 7 Grandes Etapas solo para ver cómo teje una narrativa, es posible que encuentres algo que admirar. Cuando la hija de un personaje tiene dificultades en la vida solo porque es mujer, o cuando la ambición despiadada te lleva más lejos en la vida que la caridad reflexiva, puedes aplaudir el hecho de que la historia no se anda con rodeos en su descripción de cómo funcionaba el mundo antiguo. (y en muchos sentidos, cómo sigue funcionando el mundo moderno). Visto a través de la lente de un juego simple, este mensaje puede ser poderoso y efectivo. Sin embargo, para un juego que puede jugar como si estuviera jugando un juego de mesa «típico», tales opciones de diseño pueden ser frustrantes y desanimar a los jugadores más casuales.

Incluso si sientes que no interactúas mucho con la historia, se forma alrededor de tus personajes.Incluso si sientes que no interactúas mucho con la historia, se forma alrededor de tus personajes.

Pero incluso con estas frustraciones, existe una fuerte necesidad de continuar la historia, cueste lo que cueste. Al final del viaje de su familia, que fácilmente podría tomar más de 10 horas y abarcar más de dos docenas de generaciones, siempre está listo para ver qué sigue, algo que se promete porque la pantalla de inicio del juego final promete que su familia continuará. en la etapa 2 de lo que se supone que es una serie.

Es casi confuso entender por qué 7 Grand Steps es tan apasionante como lo es. No tiene una opción multijugador, pero incluso sin ese gancho social se siente muy competitivo. Hay poco y mucho en el paquete, y es a la vez simple y complejo. Mousechief logra el equilibrio suficiente con todos estos elementos que 7 Great Milestones vale la pena ser tanto una historia como un juego, incluso cuando ambas partes tienen fallas.

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